Losse thee

Losse kent de laatste jaren een grote opmars. Waar in het Westen de term ‘thee’ lang hand in hand ging met het klassieke builtje, traditioneel gevuld met zwarte CTC thee, vinden meer en meer mensen nu de weg naar losse thee. De exponentieel groeiende populariteit van groene thee – die in de eerste instantie interesse wekte door zijn vele gezondheidsvoordelen – heeft daar veel mee te maken. Jarenlang keken we in het Westen niet verder dan dat builtje met tot poeder vermalen zwarte thee, maar de opkomst van groene thee deed het Westen beseffen dat thee veel meer was dan dat.


Met de komst van groene thee ontdekten steeds meer mensen dat de theewereld een waanzinnig groot domein is met een rijkelijke geschiedenis, waar nog zoveel te ontdekken valt. We leerden dat er niet zoiets is als enkel het verschil groene thee en zwarte thee maar dat er binnen die categorieën ook nog heel veel verschillen zijn. We ontdekten dat je Chinese en Japanse groene thee hebt bijvoorbeeld en hoeveel die smaken wel verschillen van elkaar. Maar ook binnen die Chinese theecultuur ontdekten we verschillen zoals een Gunpowder thee, een Mao Feng, een Ling Jung en natuurlijk de populaire groene jasmijnthee. Wat later kreeg witte thee steeds meer aandacht, wederom omwille van de prachtige eigenschappen voor onze gezondheid en omwille van zijn minimale bewerkingsproces. Recent verschijnt ook matcha steeds meer op het toneel, de groene thee van Japan die in tegenstelling tot andere thee in poedervorm gedronken wordt en daarmee één van de enige theetjes is waarbij je de theebladeren zelf mee opdrinkt.


In de laatste jaren opende er voor vele Westerlingen een geheel nieuwe theewereld. En door het openen van deze wereld kregen we ook meer interesse in de oorsprong van thee. Builtjes thee is een heel Europese manier van theedrinken maar nu we steeds meer diepgang in thee zoeken schakelen we ook over naar losse thee. In het Oosten wordt quasi enkel losse thee gedronken. En dat is niet zo verwonderlijk. Thee heeft een geschiedenis van duizenden jaren en uiteraard zijn builtjes een zeer recente uitvinding, gemaakt om het de Westerling zo makkelijk mogelijk te maken. Builtjes thee past helemaal binnen de haastige levensstijl van bij ons.


Losse thee vraagt net dat ietsje meer. Nu we onszelf steeds meer bewust zijn van hoe onze haastige levensstijl een negatieve impact heeft op onze gezondheid, gaan steeds meer mensen manieren zoeken om te vertragen, ze nemen weer de tijd om zichzelf op te laden. En daar is losse thee ideaal voor. Losse thee dwingt je om een momentje te nemen, om bewuster in het nu te zijn. Onder andere in China en Japan maar ook in andere theelanden gaat thee hand in hand met ceremonies en rituelen. Losse thee is er veel meer dan de bron voor een lekkere warme drank, het is een sociaal gebeuren, een event, een manier om mensen bij elkaar te brengen, het is doorspekt met spiritualiteit en mythes en ja het wordt zelfs gebruikt om zaken te doen. Theezetten wordt er aanzien als een kunst en een vorm van gastvrijheid.


Nu we in het Westen steeds meer bewust worden van hoe we consumeren en waar onze voedingsproducten vandaan komen én de wondere en vooral immens grote wereld van thee zich opent, groeit de interesse voor losse thee aan een razend tempo. We willen onze tijd nemen, we willen die prachtige volle theebladeren zien, we ontdekten de hypnotiserende kracht van de theebladeren die zich ontkrullen in een pot warm water, we laten onze smaakpapillen kennis maken met allerhande nieuwe belevingen en we beginnen zelfs het ritueel van het Oosten te waarderen.


De Westerse manier van losse thee schenken:


In het Westen gebruiken we vaak een grote theepot om thee te schenken. Binnen de Westerse methode van theezetten zijn er nog eens twee verschillende manieren. De klassieke Westerse manier van theezetten en de herboristische manier van thee zetten. Voor de klassiek Westerse zetmethode van losse thee gebruik je ongeveer 12 gram op een liter. Deze laat je dan trekken voor zo’n 2 a 3 minuten. Nadat de losse thee voldoende getrokken heeft haal je de theefilter eruit om ervoor te zorgen dat de thee niet verder kan infuseren. Je kan ook de twee-kannen-techniek gebruiken waarbij je de bladeren los in een theepot laat trekken en dan door een theezeef of theefilter de thee overgiet in een andere pot om vervolgens te serveren.
Een andere methode is de herboristische methode waarbij veel minder losse theebladeren gebruikt worden en de thee langer getrokken wordt. De vuistregel hier is 2 gram per liter en een trektijd van zo’n 15 minuten. Dit heeft het voordeel dat er meer verschillende stoffen uit de theebladeren gehaald worden. Het kost wel wat meer tijd. Voor deze methode is het aan te raden om een thee onderstelletje met een kaars te gebruiken zodat je thee niet koud wordt.


De Oosterse manier van theezetten:


De traditionele Oosterse manier is veel minder bekend bij ons. Maar heeft voor vele een heel meditatieve invulling. Uiteraard zijn er verschillende Oosterse zetmethoden, wat niet zo verwonderlijk is, aangezien de theecultuur zich bevindt in vele verschillende landen met andere gebruiken en voorkeuren. Eén van de bekendste methodes is de Chinese wijze; de Gong Fu Cha methode. Hierbij wordt een Gaiwan of een Yixing pot gebruikt. Bij deze zetmethode van losse thee worden heel veel theebladeren in een klein kopje gedaan (zo’n 100 tot 200 ml), er wordt water (op de juiste temperatuur) over gegoten en na minder dan een minuut wordt de losse thee al afgegoten, traditioneel in een pitcher en niet met behulp van een theefilter. Vervolgens wordt de thee van de pitcher in kleine kopjes gegoten voor het aantal personen rond de tafel. De Gong Fu Cha methode is een veel traditionelere manier van theeschenken en draait daarom ook meer rond het sociale gebeuren. Uiteraard kan je de Gong Fu Cha methode ook puur voor jezelf gebruiken, het is een mooie manier om voor jezelf je losse thee ervaring aan een ritueeltje vast te hangen en dat heeft iets heel meditatiefs.


Bij Thee.be proberen we een zo ruim mogelijk aanbod aan losse thee te presenteren zodat je kan kennismaken met verschillende soorten losse zwarte thee, groene thee, witte thee, oolong en pu-erh. Daarnaast gaan we ook opzoek naar wat meer exclusieve thee’tjes. Maar ook bieden we verschillende melanges en infusies aan. We gaan steeds op zoek naar nieuwe smaken en ontdekkingen om je op deze manier te blijven verbazen over de wondere wereld van thee. Bij Thee.be zijn we ervan overtuigd dat thee het beste is wat je kan drinken en dat er voor iedereen wat wils is. Of je nu houdt van het zoete van een vruchtenthee of het de bittere afdronk van een matcha, thee is er voor iedereen.